BLACK PUMAS.

“All my favourite colours, all my favourite colours are my sisters and my brothers” στίχοι που κατά πάσα πιθανότητα  έχουμε ακούσει και σιγοψιθυρίσει. Σε περίπτωση που δεν τους σιγοτραγουδάς ήδη, να η ευκαιρία σου! Ποιοι είναι όμως οι Black Pumas και πώς απέκτησαν ξαφνικά μια θέση στους δέκτες μας και όχι μόνο; 

Βασικότερο σημείο στην σύντομη ιστορία του συγκροτήματος είναι η λέξη “ξαφνικά”! Ξαφνικά λοιπόν, ο Eric Burton από μεταφορέας της Αmazon βρέθηκε σε μουσικές σκηνές! Ξαφνικά, ο κιθαρίστας και παραγωγός Adrian Quesada βρήκε τη φωνή που θα έδινε ζωή στο μουσικό του όραμα! Ξαφνικά, βρέθηκαν υποψήφιοι στην κατηγορία “ Best new artist “ των βραβείων GRAMMY 2020, ανάμεσα σε συμμετοχές όπως αυτές των : Billie Eilish, Lil Nas X, Lizzo, Maggie Rogers, Rosalía, Tank and the Bangas and Yola!

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή, η οποία δεν πηγαίνει και πολύ πίσω στον χρόνο. Το 2017 λοιπόν, κάπου στο Austin του Texas, ο κιθαρίστας και παραγωγός Adrian Quesada βρίσκεται σε αναζήτηση για τη «φωνή» που θα δώσει ζωή στα νέα του μουσικά σχέδια. Ένας  κοινός γνωστός, ένα μήνυμα στον τηλεφωνητή, μια αργοπορημένη απάντηση και οι Black Pumas, που έμελλε να μας μαγέψουν με τα αγαπημένα τους χρώματα, γεννιούνται! Οι ίδιοι αρνούνται να μπουν στα στεγανά ενός ή περισσοτέρων μουσικών κατευθύνσεων ή έστω στην πεπατημένη άλλων καλλιτεχνών, παρ’ όλα αυτά κατατάσσονται στα ρευστά όρια της funk-soul και RnB σκηνής.

For the record, before the record.

Πάμε όμως να δούμε τι προηγήθηκε των Black Pumas, ξεκινώντας από τον πιο έμπειρο μουσικά, ανάμεσα στους δύο, Adrian Quesada.

Γεννημένος στο Lerado του Texas, έρχεται από ένα περιβάλλον με hip hop και metal ακούσματα, ωστόσο στρέφεται στην πιο funk-jazz-latin πλευρά του μουσικού βεληνεκούς. Ως φοιτητής παίζει κιθάρα σε ένα funk-jazz συγκρότημα, όμως σύντομα στρέφεται στις μουσικές του ρίζες, αυτές της μεξικάνικης dance jazz της δεκαετίας του 50 και του 60. Κάπως έτσι γεννιούνται οι Grupo Fantasma, οι οποίοι μετρούν στο ενεργητικό τους ένα βραβείο GRAMMY (2010, Best Latin Rock, Alternative or Urban Album -El Existencial) καθώς και συνεργασία με τον Prince!

Ακόμα και σαν μέλος των Grupo Fantasma o Quesada δεν επαναπαύεται μουσικά και ξεκινά το project ‘’Brown Sabbath‘’, διασκευάζοντας τραγούδια των θρυλικών Black Sabbath, προσθέτοντας έναν πιο μεταλλικό ήχο στο ενεργητικό του. Ένα χρόνο μετά την νίκη στα GRAMMY, o κύκλος των Grupo Fantasma έχει πλέον κλείσει για τον Quesada, ο οποίος νιώθει την ανάγκη να προχωρήσει σε νέα, αχαρτογράφητα γι ‘αυτόν, μουσικά νερά. Κάπως έτσι βρίσκεται στο δρόμο του ο Eric Burton.

Μεγαλώνει στο San Francisco Valley του Los Angeles σε ένα βαθιά θρησκευόμενο περιβάλλον και έτσι αποκτά περισσότερη επαφή με την gospel παρά με την pop μουσική. Όπως δήλωσε ο ίδιος: «Μεγάλωσα αρκετά προστατευμένος στα πλαίσια της εκκλησίας, ενώ όσον αφορά άλλα είδη μουσικής, ακούγαμε απλά ό,τι υπήρχε στο ραδιόφωνο, όσο κάναμε δουλειές».

Σπουδάζει για μικρό χρονικό διάστημα στο Πανεπιστήμιο της Arizona. Ύστερα από σύντομες περιηγήσεις επιστρέφει στο Los Angeles, όπου βγάζει τα προς το ζην σαν μικροπωλητής, για να εγκατασταθεί τελικά στο Austin του Texas.

Η μουσική δεν υπήρχε ποτέ ενεργά στα δεδομένα του, ενώ αν κάποιος τον ρωτούσε για τα μελλοντικά του σχέδια, θα απαντούσε πως έβλεπε τον εαυτό του ηθοποιό! Μετρά μάλιστα και μικρή συμμετοχή στην ταινία Begin Again (2013), με τους Keira Knightley και Mark Ruffalo, η οποία γίνεται ουσιαστικά η έναρξη για την μουσική του αναγνώριση.

Η ώρα της συνάντησης.

Η ώρα της συνάντησης φτάνει με τους δύο άντρες να μην έχουν καμία απολύτως προηγούμενη γνώση ο ένας για τον άλλο, με τον Quesadas να θεωρεί πως αυτό ήταν ένα από τα γεγονότα που τους ωφέλησαν.

H άκρως χαρακτηριστική, βελούδινη, αλλά συνάμα δυναμική φωνή του Burton με τις έντονες επιρροές της soul, ήρθε να συμπληρώσει στα κατάλληλα σημεία τους στίχους που ο Quesada έντυσε με την old-school, latin χροιά της μουσικής του! Το αδιαμφισβήτητο ταλέντο, ο αμοιβαίος σεβασμός στην εκφραστική ιδιαιτερότητα του καθενός, η εμπειρία του ενός και η άγνοια κινδύνου του δεύτερου δημιούργησαν τον ιδανικό συνδυασμό. 

Οι live εμφανίσεις του ιδιόμορφου αυτού διδύμου ξεκινούν με τον Quesada ιδιαιτέρως επιφυλακτικό σχετικά με το νέο αυτό ξεκίνημα του Burton, ο οποίος ήρθε να το διαψεύσει πανηγυρικά! Με σκηνική παρουσία που ο Quesada θεωρεί εφάμιλλη του James Brown, ο 29χρονος μουσικός μεταμορφώνεται επί σκηνής, μαγεύοντας το κοινό με την μοναδική του ενέργεια!

Η σπίθα που ξεκίνησε τόσο ξαφνικά, οδήγησε το συγκρότημα στο Best New Band Award, στα Austin Music Awards 2019. Στις 29 Ιουλίου το «Colours» κυκλοφορεί και, λιγότερο από ένα χρόνο μετά, δίνει στους Black Pumas το εισιτήριο για το βραβεία GRAMMY! 

H συμμετοχή αυτή εκπλήσσει τη μουσική, και όχι μόνο, κοινότητα, όσο και τους ίδιους τους υποψηφίους, οι οποίοι δηλώνουν απόλυτη άγνοια για το πώς βρέθηκαν σε αυτή τη λίστα. Σίγουρα κριτήριο δεν υπήρξε η εμπορικότητα, καθώς το συγκρότημα δεν μετρά περισσότερες από 23.000 φυσικές και ψηφιακές πωλήσεις!

Μπορεί η υποψηφιότητα να μην οδήγησε σε νίκη, ωστόσο η πορεία των Black Pumas φαίνεται ανοδική, χαρίζοντας ένα παράδειγμα προς μίμηση. Ποτέ δεν γνωρίζουμε τι μας επιφυλάσσει το μέλλον. Οι τυχαίες συναντήσεις μπορεί να αποδειχθούν μοναδικές ευκαιρίες ζωής, ενώ οι μικρές προσδοκίες ίσως και να οδηγούν στις μεγαλύτερες ανταμοιβές!

Ε! Αφού έφτασες μέχρι εδώ μη ξεχάσεις να τσεκάρεις τη ξεσηκωτική εμφάνιση των Black Pumas στα βραβεία GRAMMY.

Sources: www.rollingstone.com, www.latimes.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published.